Слёзы ангелов

Символом утончённого вкуса и аристократизма считаются ювелирные украшения из жемчуга. Жемчуг воспевали поэты, с его возникновением связано множество красивых легенд. Так, согласно одной из них – это слёзы ангелов или лунный свет, окаменевший в воде. Звучит завораживающе, правда? А давайте теперь узнаем, как этот драгоценный камень появляется на самом деле.


Всё очень просто — это провоцируется мелкими паразитами, которые откладывают в тело устрицы личинки. Та в свою очередь герметизирует  угрозу, обволакивая её толстым слоем перламутра. Через несколько лет в раковине созревает жемчужина размером 4-12 мм. 

На сегодняшний день встретить в продаже природный жемчуг довольно трудно. И стоимость его довольно высока. Из ста отловленных устриц в Калифорнийском заливе только от 5 до 12 будут  иметь внутри жемчужины, и лишь 30% из них – достойного качества. К тому же погоня за наживой привела многие виды моллюсков на грань вымирания и нанесла удар по морской экосистеме. Поэтому сейчас жемчуг культивируется на специальных фермах.

Процесс формирования культивируемого камня происходит следующим образом:

1) вначале отбираются здоровые и хорошо развитые моллюски;

2) затем в их тело внедряется имплантат. Операция должна длиться не более минуты, иначе устрица погибнет. При положительном результате моллюск начинает вырабатывать перламутр, который слой за слоем обволакивает инородное тело, превращая его в жемчужину.

3) далее раковины помещают в контейнер с водой и опускают в море. Раз в месяц работники фермы проверяют количество выживших моллюсков. Как правило гибнет их около трети. Из оставшихся в живых  лишь небольшая часть произведёт качественный жемчуг. В среднем камни растут около 18-24 месяцев. Для определения толщины жемчужного слоя периодически производится распил некоторых раковин. 



4) в холодную часть года устриц извлекают из воды, вскрывают каждую раковину вручную и извлекают жемчужины. (Как вы понимаете, моллюски при этом обречены на смерть).

 



И ещё немного об искусственном жемчуге. Не о дешёвой подделке из пластика, а именно о качественной имитации. Самая известная – жемчуг Майорка. Его производят из стеклянных шариков, которые покрываются субстанцией, состоящей из масла, рыбьей чешуи и порошка настоящих жемчужин. Ежегодное производство данной продукции требует чешуи более 100 млн. рыб.Вот такая совсем не легенда, и совсем не красивая реальность...

Обсудить у себя 2